René Mistral, champion cycliste

Coup de cœur pour René Mistral, un champion et un ami.

Entre les années 60 et 70, René Mistral était un bon coureur cycliste du Comité Dauphiné-Savoie. Avec mes parents et ma sœur, on allait l’applaudir le dimanche lors des épreuves régionales de cyclo-cross. Il attaquait dès le départ, dynamitait la course, « Allez René ! ».

Un dimanche de décembre de la fin des années 1960 (1967-1968), au cyclo-cross d’Uriage. René Mistral (le fameux maillot à damiers Peugeot) attaque dès le premier tour, devant Claude Charbonneau (Libéria). J’ai immortalisé l’instant, un peu f(l)ou, avec le « Kodak » de mon père ! (© J.M. Bardintzeff).

Ses bons résultats le conduisent dans l’antichambre de la prestigieuse équipe professionnelle Peugeot. Las… une dramatique chute à vélo dans la descente de Laffrey le 1er avril 1969, blessures multiples, il faut l’amputer d’une jambe.

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