Un géant préhistorique

Au 5e et dernier étage de l Université de Sofia, trône le squelette fossile d’un Deinotherium, découvert en Bulgarie.

Le Deinotherium a vécu à l’ère Tertiaire (et début Quaternaire), il y a 15 – 2 millions d’années. Il appartenait à la famille des éléphants (Proboscidiens). Il mesurait jusqu’à 4,5 mètres au garrot et pesait jusqu’à 14 tonnes. Son originalité réside dans sa paire de défenses inférieures incurvées vers l’arrière.

bardintzeff-sam_9581-dinotherium-sLe squelette du Deinotherium de Sofia. Je donne l’échelle avec Rossen Nedialkov (à droite) ! (© J.M. Bardintzeff).

À l’ère Tertiaire ont vécu des mammifères gigantesques dont le « recordman » était le Baluchitherium, rhinocérotidé mesurant 5 mètres au garrot. Il a été découvert au Baluchistan (Pakistan) d’où son nom.

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