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L’éruption cataclysmale du Changbaishan

Le volcan Changbaishan (nom chinois) ou Paektu (nom coréen, signifiant « montagne toujours blanche ») se situe à la frontière sino-coréenne et culmine à 2744 m. Ses alentours sont protégés par une réserve naturelle. Il entre régulièrement en éruption, la dernière fois en 1903. Mais il a présenté un regain d’activité plus récemment, en 2002-2005. Il est donc surveillé.

Il a été le siège d’une formidable éruption, datée entre les années 942 et 946. Celle-ci expulsa 96 km3 de cendres et autres téphras. La colonne éruptive monta jusqu’à 35 km de hauteur.

Nous avons pu le visiter récemment avec “80 jours voyages“ (Guide : Sylvain Chermette, Conseiller scientifique : Jacques-Marie Bardintzeff).

Il reste d’impressionnants dépôts d’ignimbrite soudés, érodés en piliers et traversés par des canyons.

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Les dépôts d’ignimbrites de l’éruption du 10e siècle du Changbaishan, sculptés en piliers dans le canyon de la « Forêt de roches volcaniques » (© J.M. Bardintzeff).

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