Autoportrait dans la Station Spatiale Internationale avec Tracy Dyson

La Station Spatiale Internationale passe pratiquement tous les jours au-dessus de la France, mais pas nécessairement de nuit quand on peut la voir. À la mi-mars 2014, les passages ont lieu à l’aube, notamment le 16 mars à 6h11, le 17 mars à 5h23 et le 18 mars à 6h08, quand la station est aussi brillante que Jupiter (magnitude -3).

Image de la semaine fe´vrier #4 2014 (© NASA_Tracy Dyson)

Réciproquement, les astronautes à bord adorent passer leurs heures de loisir à regarder la Terre. Leur poste d’observation favori est le module Cupola, construit par la société italienne Alenia, qui sert d’ordinaire à visualiser les opérations d’arrimage des vaisseaux de ravitaillement ou à diriger le bras robotique Canadarm.

Ici, l’astronaute américaine Tracy Dyson, spécialiste de la physique de l’atmosphère, s’offre quelques heures de détente lors de sa dernière mission à bord de l’ISS (Expédition 24 en 2010). Elle a profité de ce moment d’intimité pour réaliser son autoportrait.

Crédit : NASA/Tracy Dyson

L’Islande en photos

L’Islande est l’un de mes lieux favoris sur Terre et une fabuleuse vitrine de la volcanologie. C’est aussi un terrain « analogue » de la planète Mars, où les planétologues peuvent observer l’interaction du volcanisme et de la glace, et venir y faire des séminaires et des études sur le terrain pour mieux comprendre la planète rouge…

La science ? Après tout, qu’est-elle, sinon une longue et systématique curiosité ? André Maurois