Autoportrait dans la Station Spatiale Internationale avec Tracy Dyson

La Station Spatiale Internationale passe pratiquement tous les jours au-dessus de la France, mais pas nécessairement de nuit quand on peut la voir. À la mi-mars 2014, les passages ont lieu à l’aube, notamment le 16 mars à 6h11, le 17 mars à 5h23 et le 18 mars à 6h08, quand la station est aussi brillante que Jupiter (magnitude -3).

Image de la semaine fe´vrier #4 2014 (© NASA_Tracy Dyson)

Réciproquement, les astronautes à bord adorent passer leurs heures de loisir à regarder la Terre. Leur poste d’observation favori est le module Cupola, construit par la société italienne Alenia, qui sert d’ordinaire à visualiser les opérations d’arrimage des vaisseaux de ravitaillement ou à diriger le bras robotique Canadarm.

Ici, l’astronaute américaine Tracy Dyson, spécialiste de la physique de l’atmosphère, s’offre quelques heures de détente lors de sa dernière mission à bord de l’ISS (Expédition 24 en 2010). Elle a profité de ce moment d’intimité pour réaliser son autoportrait.

Crédit : NASA/Tracy Dyson

L’Islande en photos

L’Islande est l’un de mes lieux favoris sur Terre et une fabuleuse vitrine de la volcanologie. C’est aussi un terrain “analogue” de la planète Mars, où les planétologues peuvent observer l’interaction du volcanisme et de la glace, et venir y faire des séminaires et des études sur le terrain pour mieux comprendre la planète rouge…

La science ? Après tout, qu’est-elle, sinon une longue et systématique curiosité ? André Maurois