Archives pour la catégorie Livres

L’Aventure Apollo : le 50ème anniversaire


En 2018 et 2019, nous célébrons le 50ème anniversaire des vols Apollo : en décembre de cette année, ce sera l’anniversaire d’Apollo 8—le premier voyage Terre-Lune, à hauts risques, de Borman, Lovell et Anders. En juillet 2019, ce sera l’anniversaire de l’alunissage mythique de Neil Armstrong et Buzz Aldrin.

Ces astronautes, je les ai bien connus, car au lendemain des vols Apollo, je suis allé étudier la planétologie—la géologie de la Lune et de Mars—aux Etats-Unis : thèmes que j’enseigne désormais là -bas aujourd’hui. J’ai eu l’opportunité de vivre de belles aventures avec mes héros : randonnées géologiques, virées en hélicoptère, ou tout simplement apéros tard dans la nuit, avec Pete Conrad, Alan Shepard, David Scott, Harrison Schmitt…

L’équipage d’Apollo 14 : Ed Mitchell à gauche, Stuart Roosa à droite, et au centre l’intimidant Alan Shepard… avec qui j’ai passé moult soirées au bar pour deviser de la Lune et d’ailleurs…

Je leur devais bien un livre. C’est chose faite avec L’ Aventure Apollo, sorti cette semaine chez Dunod : non seulement le récit de leurs vols sensationnels vers la Lune, mais aussi le portrait de ces hommes remarquables, parfois intimidants comme Alan Shepard, élégants comme David Scott, drôles et blagueurs comme Pete Conrad. Bouclez vos ceintures et en route pour la Lune !

 

Pendu à sa carte, Ed Mitchell (Apollo 14) ne trouve personne sur la Lune à qui demander son chemin…

Retrouvez Charles Frankel et Philippe Henarejos dans La Tête au Carré de Mathieu Vidard, lundi 23 septembre à 14h00 sur France Inter, où il sera question de L’ Aventure Apollo.

Numéro spécial « L’Homme sur Mars »

Le lanceur lourd SLS en cours de construction pour la NASA pourra lancer 50 tonnes vers Mars (NASA)

En kiosque en ce mois de mars : un numéro spécial de Ciel & Espace (N° 27) consacré à L’Homme sur Mars : le défi du siècle. J’ai eu le plaisir d’écrire plusieurs sections de ce numéro, en particulier ceux concernant les lanceurs et les vaisseaux nécessaires pour le vol— « S’arracher à l’attraction terrestre » (les lanceurs lourds) ; « L’alternative : le vaisseau interplanétaire de SpaceX », « Petits modules ou gros vaisseaux » (modules d’atterrissage et de séjour, module de remontée)—ainsi qu’un article sur les rayons cosmiques : « Les radiations, un risque maitrisable ».

Le module de remontée depuis le sol martien sur la planche à dessin: le MAV (NASA)

Dans ce numéro vous trouverez également des articles sur les motivations du voyage (par Richard Heidmann), sur l’atterrissage et les sites pressentis (par Philippe Henarejos), sur les simulations conduites sur Terre (avec un interview d’Alain Souchier de l’Association Planète Mars), et bien d’autres sujets. Un numéro de référence pour les profanes comme pour les passionnés…

Vivre sur Mars: simulation sur Terre « Desert Rats » de la NASA (le docteur Jacob Bleacher au travail) (NASA)

Terre Secrète: un nouveau livre

terre-secrete-couvUn « beau » livre pour Noël, écrit en collaboration avec Patrick Baud qui en a eu l’idée : présenter des sites insolites de notre planète, avec des explications géologiques à l’appui. Nous avons sélectionné 100 sites remarquables et pour la plupart peu connus, dont un lac magnifique (« Spotted Lake » au Canada) qui intéresse les planétologues comme « analogue’ des processus lacustres qui se déroulent sur Mars. Une grande photo pour chaque site et un ouvrage très réussi qui caracole en tête des ventes sur Internet dans la rubrique « guides de voyage ». Et quels voyages !

Novembre 2016, éditions Dunod, 25 €

Patrick Baud (au centre) et Charles Frankel lors de la présentation du livre à la librairie Le Divan (Paris 15ème). Photo Stephanie Wooley.
Patrick Baud (au centre) et Charles Frankel lors de la présentation du livre à la librairie Le Divan (Paris 15ème). Photo Stephanie Wooley.

Nouveau livre : Extinctions

extinctions-couvExtinctions : du dinosaure à l’homme
C’est le titre de mon nouveau livre aux éditions du Seuil, qui traite de la fin des dinosaures et des extinctions actuelles dont l’Homme est responsable, avec des spéculations sur le déclin futur de la biosphère si nous n’enrayons pas le massacre. Heureusement, il existe des solutions, passées en revue dans le dernier chapitre. Et dans l’épilogue, sur nos propres chances de survie en tant qu’espèce, je mentionne qu’une colonie de chercheurs et d’heureux colons sur la planète Mars nous évitera de disparaître en tant qu’espèce, si les choses s’aggravent vraiment sur Terre…
J’en parle ce jeudi 20 octobre à 14 heures sur France Inter : émission La Tête au Carré
présentée par Mathieu Vidard

En attendant un vignoble sur Mars…

Couv Vins de Feu

Les récentes analyses du sol martien dans Gale Crater (nitrates, neutralité chimique, soupçons de matière organique) rendent beaucoup plus encourageantes les prospectives d’un jour pouvoir le cultiver en serre, puis pourquoi pas dans un avenir lointain, même à ciel ouvert…
Voilà qui me redonne espoir pour au moins phantasmer sur un vignoble accroché au flanc d’un volcan martien. Entre temps, j’arpente les versants des volcans terrestres en goûtant aux magnifiques produits agricoles que le microclimat des édifices et les caractéristiques particulières du terroir volcanique font prospérer : vignes bien sûr, mais aussi agrumes, abricots et cerises, pistaches et tomates, sans oublier les oliviers.
Ce sont ces terroirs et surtout les vignobles de l’Etna, du Vésuve, de Vulcano et du Stromboli, de Santorin, des Canaries, et même de nos propres Côtes d’Auvergne que je passe en revue dans VINS DE FEU, publié chez Dunod en octobre dernier. Amateurs de bons vins et d’objectifs originaux pour pimenter vos voyages, ce livre est pour vous !

Embarquement pour Mars

Couv Embarquement-pour-Mars

Voici LE livre de référence pour comprendre les enjeux, les étapes à franchir et les difficultés à surmonter pour poser des hommes et des femmes sur Mars.

EMBARQUEMENT POUR MARS: 20 DÉFIS À RELEVER (aux éditions A2C Médias, 2013) est un ouvrage collectif écrit sous la direction de Jean-François Pellerin, Richard Heidmann et Alain Souchier, avec la collaboration d’autres membres de l’Association Planète Mars. Soit une douzaine de spécialistes au total qui traitent d’une trentaine de sujets allant des enjeux économiques et stratégiques des missions pilotées martiennes aux différents scénarios proposés pour le vol, y compris les aspects techniques de la propulsion et de la descente sur Mars, la sélection des astronautes, leur alimentation et leur sécurité, leur exploration sur place de la planète rouge et l’aménagement de la base martienne. Sélection des astronautes et exploration sont les deux chapitres que j’ai moi-même contribués.

Il s’agit de la véritable « bible » du vol piloté martien qui explique au grand public, tout comme aux décideurs des agences spatiales, les questions soulevées par ce grand défi du 21ème siècle et les solutions proposées. Comme l’écrit l’astronaute de l’ESA Thomas Pesquet dans la préface :
« Comme cet ouvrage le montre, tout semble aujourd’hui converger, et des technologies clés paraissent en mesure de solutionner tous les problèmes. […] Une chose dont je suis fermement convaincu, c’est que la vision d’un homme qui foulera pacifiquement, pour la première fois, la surface de Mars causera une vague d’enthousiasme et d’espoir comme le monde n’en a pas connu depuis un certain 21 juillet 1969 […] »

Embarquement immédiat, chez votre libraire !

L’Homme sur Mars

Parmi la douzaine d’ouvrages de vulgarisation que j’ai écrits, L’Homme sur Mars (éditions Dunod, 2007) tient une place à part, parce qu’il pose les bases d’une aventure spatiale que j’appelle de mes vœux depuis bien longtemps, et qu’il m’a permis d’intégrer mes expériences personnelles de simulation sur Terre avec les données plus formelles des agences spatiales.

L’Homme sur Mars

Cela lui donne un peu de légèreté, d’autant que j’embarque le lecteur dans un véritable voyage virtuel vers la planète rouge, détaillant chaque étape comme la sélection des astronautes, l’architecture du vaisseau spatial, le vol, la vie et la survie à bord, et le type d’exploration que l’on conduira une fois arrivé sur Mars. Petit extrait : Continuer la lecture