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Le volcan martien des Canaries

L’éruption et la constitution d’un nouveau cône volcanique se sont déroulées sur l’île de La Palma (la plus à l’ouest dans l’archipel des Canaries), du 19 septembre au 13 décembre 2021. Étonnamment, le débit de lave et de cendres a été assez considérable en ce court laps de temps. Ma photo ci-dessous fut prise le 8 mars 2022.

Le cône le plus récent de La Palma (éruption septembre-décembre 2021 sur le Cumbre Vieja)


La nature basaltique et la fluidité de ces laves représentent bien ce que l’on observerait sur les flancs d’un volcan martien. Mais ce qui m’a le plus interpellé, ce sont les cascades de lave (aujourd’hui figées) qui ont dévalé la falaise de la côte (falaise très escarpée, taillée par érosion et glissements de terrain dans des laves plus anciennes). 

Coulées de lave franchissant les falaises de La Palma


On croirait voir les cascades de lave qui dévalent les falaises d’Olympus Mons sur Mars, sur son flanc est (deux photos ci-dessous, en plan large et en perspective gros plan, Mars Express, ESA)

Cascades de lave sur la falaise d’Olympus Mons, Mars.

Outre ces aspects saisissants de l’éruption, ce nouveau volcan a bien sûr ébranlé la vie de ce qui était en fait une région de La Palma assez densément peuplée, car ensoleillée et propice aux bananeraies. Plus de 2000 bâtiments (serres comprises) ont été détruites par la lave et la cendre, et environ 500 personnes ont perdu leur domicile: la région prendra du temps à s’en remettre.

Voyage à la NASA

Le voyagiste NOMADE AVENTURE, spécialisé dans les randonnées et voyages hors du commun, met sur pied un périple aux USA cet automne, sur les traces des astronautes Apollo : visite notamment du centre de Houston et du Kennedy Space Center de Cap Canaveral. Je serai le guide de cette belle aventure.

La cabine d’Apollo 17 au Centre Spatial de Houston

Nous rencontrerons un astronaute actuel de l’ISS et si on arrive à nos fins, un astronaute vétéran du programme Apollo qui a volé autour de la Lune ! Pour plus d’informations, voir le site suivant :

https://www.nomade-aventure.com/voyage-aventure/usa/voyage-usa-nasa-lune/usa69