Insaisissable Mercure

Mercure est la première planète du Système solaire, ce qui signifie qu’elle est celle qui tourne le plus près du Soleil.

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Elle ne s’éloigne par conséquent jamais beaucoup de notre étoile et il est donc assez difficile de l’observer. Elle ne fait que quelques brèves apparitions sur l’horizon, soit le matin avant le lever du Soleil, soit le soir après son coucher.

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Coucher de Pleine Lune

Comme vous l’avez noté pour la Pleine Lune de mai ou pour la Lune Rousse, on photographie la Lune le soir la première moitié de la lunaison.

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Une fois passée la Pleine Lune, c’est le matin qu’on profite le mieux de notre satellite naturel. On observe alors son coucher en plein jour, la Lune étant chaque jour grignotée un peu plus puisqu’elle tend vers le Dernier Quartier.

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Lune Rousse

Hier soir se levait une belle Pleine Lune aux teintes orangées, comme je vous l’avais annoncé dans mon précédent article intitulé Pleine Lune de mai.

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Pour les paysans la période de lunaison qui suit Pâques peut connaître encore des gelées dévastatrices, d’où le dicton « la Lune Rousse brûle les jeunes pousses ».

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En images : les télescopes des amateurs

Malgré le choix pléthorique de matériel astronomique proposé aujourd’hui aux astronomes amateurs, certains passionnés n’hésitent pas à construire leur instrument et à le personnaliser à leur goût.  D’autres choisissent de modifier certaines parties des télescopes du commerce, comme par exemple la monture, quand ils ne vont pas jusqu’à en inventer une nouvelle beaucoup mieux adaptée.

Petit florilège de ces étonnantes constructions vues à l’occasion des Rencontres Astronomiques de Printemps, un rassemblement annuel qui a lieu en Haute-Loire.

 

La Pleine Lune de mai

La Pleine Lune, c’est ce soir, à 19 h 17 exactement. 374 221 km nous sépareront à ce moment-là de notre satellite naturel.

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Cette Pleine Lune des fleurs se produit alors que Séléné (c’est la déesse qui incarne la Pleine Lune dans la mythologie grecque) passe devant les étoiles de la constellation de la Balance, à quelques encablures de Saturne. Une bonne occasion pour repérer la sixième planète du Système solaire, actuellement au plus près de la Terre.

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L’amas d’étoiles des Pléiades

Il existe dans la constellation du Taureau un très bel amas ouvert d’étoiles, appelé Pléiades ou Messier 45.

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Dans la mythologie grecque, les Pléiades étaient les sept filles d’Atlas et de Pléioné. Quant à Messier 45, c’est la référence de cet objet céleste dans le catalogue de l’astronome français Charles Messier établi au 18ème siècle.

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En images : la lumière cendrée

C’est l’un des plus beaux spectacles que nous offre le ciel chaque mois. Deux ou trois jours avant et après la Nouvelle Lune, on peut observer à côté du fin croissant lunaire le reste du globe légèrement éclairé. C’est la lumière cendrée ou « clair de Terre » : notre planète renvoie dans l’espace assez de lumière pour éclairer la Lune, un phénomène qu’on ne perçoit que lorsque le croissant n’est pas trop lumineux.

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Vous avez déjà remarqué que les avions de ligne sont très souvent accompagnés de traces blanches à l’arrière.

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Ce sont des traînées de condensation de la vapeur d’eau issue des gaz de combustion, appelées aussi contrail (pour condensation trail). Pour observer ces traînées il est nécessaire que l’avion vole à très haute altitude dans un environnement très froid et très humide.

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Un télescope célèbre à l’OHP

L’Observatoire de Haute-Provence est surtout célèbre pour son télescope de 193 centimètres de diamètre.

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Comme le rappelle une plaque apposée à l’entrée d’une coupole, c’est cet instrument  qui a permis la détection de la première planète extrasolaire (51 Pegasi b) en 1995 par les astronomes Michel Mayor et Didier Queloz.

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Promenade sur un croissant de Lune

Le croissant lunaire visible hier soir nous donne l’occasion de partir à la découverte de quelques jolis cratères d’impact.

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De haut en bas de l’image (c’est-à-dire du nord au sud) nous trouvons successivement :

-Aristote : situé dans la Mer du Froid, il a un diamètre de 87 km pour 3500 m de profondeur

-Atlas et Hercule : très beau couple de cratères de 87 et 70 km de diamètre

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"J'ai en moi un besoin terrible. Dirais-je le mot? La religion. Alors, je sors la nuit et je peins des étoiles." Vincent van Gogh