Archives pour l'étiquette Rupélien

Calcaire, vignes et orchidées

Le lendemain de ma conférence du vendredi 13 mai sur le campus de l’Université de Bordeaux (voir mon blog du 7 mai), j’ai été gentiment invité à une excursion géologique organisée par l’association C.A.P. Terre (Comité Aquitain de la Planète Terre, Mireille Verna présidente). Le thème en était « Vin, terroir et orchidées du Fronsadais », encadré par les commissaires Jean-Pierre Tastet et Denis Vaslet. Ceci se passait donc dans la région de Fronsac au Nord-Est de Bordeaux tout près de Libourne et de la vallée de la Dordogne.

Le premier arrêt consistait à « escalader » le Tertre de Thouil, butte témoin culminant à 82 mètres, et d’y observer la pelouse à orchidées (Ophrys abeille, Ophrys mouche, Ophrys scolopax, Orchis pourpre, Orchis pyramidal) sur calcaire à astéries et marne rupéliens.

Le Rupélien est un étage de la période Oligocène, anciennement appelé Stampien, durant lequel se sont également déposés les sables de Fontainebleau (voir mon blog du 30 avril) dans le Bassin Parisien.

Orchis pyramidal sur marnes rupéliennes sur le Tertre de Thouil (© J.M. Bardintzeff).

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Le sphinx du druide

La forêt de Fontainebleau constitue un site privilégié, du point de vue biologique et géologique, pour une sortie naturaliste. Chaque année, j’y accompagne mes étudiants qui préparent le CAPES SVT (Sciences de la vie et de la Terre).

Du point de vue géologique, on observe les sables de Fontainebleau, déposés il y a 30 millions d’années (ère Tertiaire, période Oligocène, étage du Stampien rebaptisé Rupélien), lorsque la mer envahissait le Bassin parisien.

Les sables se sont localement indurés en grès, puis érodés en rochers aux formes parfois étranges, bien connus des alpinistes.

Le volcanologue Jacques-Marie Bardintzeff devant le sphinx du druide, remarquable rocher de grès de la forêt de Fontainebleau (© J.M. Bardintzeff, merci à Hélène Courvoisier).

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