Sur les routes de l’Asie (Japon, 1ère partie : Kyushu)

Dans le cadre de l’émission de Romain Lazzarotto « Sur les routes de l’Asie », nous partons à la découverte des volcans du Japon et dans un premier temps ceux de l’île de Kyushu.

Réécouter l’émission :

www.surlesroutesdelasie.com/29-les-volcans-du-soleil-levant-1ere-partie-japon

Au Japon, le volcan est craint et déifié, car à la fois nuisible et utile.

Kyushu est une des îles du Japon (au sud-ouest), très volcanique.

Nous visitons successivement :

Le site géothermal de Beppu « ville bouillante », avec de nombreuses sources chaudes dont l’étonnante « mare sanglante ».

Le Sakurajima (1 118 m) régulièrement actif, situé non loin de la ville de Kagoshima (600 000 hts).

Le Kirishima National Park, qui culmine à 1 700 m, paradis des randos et des treks. La dernière éruption remonte à 2011.

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Un lac de cratère dans le Kirishima (© J.M. Bardintzeff).

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Survol du Kirishima et ses lacs de cratère (© J.M. Bardintzeff).

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Risque de tsunami en France métropolitaine

L’alerte (levée ensuite) au tsunami en Corse, suite à un séisme en Crète, repose le problème du risque de tsunami en France métropolitaine

En Méditerranée, ce risque existe. Des événements de ce type ont déjà eu lieu sur la Côte d’Azur :

– le 20 juillet 1564, suite au séisme (intensité X) de Saint-Martin-Vésubie ;

– le 23 février 1887, suite à un séisme (intensité IX) en mer Ligure. On estime la hauteur des vagues à près de 2 mètres vers Menton ;

– le 16 octobre 1979, suite à un glissement de terrain au niveau de l’aéroport de Nice.

Deux scénarios peuvent être envisagés (parmi d’autres) :

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Conférence à Athis-Mons

Jacques-Marie Bardintzeff donnera une conférence :

Vendredi 10 avril 2015, 19h,

Maison de l’Environnement et du Développement durable de l’aéroport Paris-Orly

Face au n° 93 de l’avenue Jean-Pierre Bénard, 91200 Athis-Mons

entrée libre, parking

thème « Vocation volcanologue »

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Le volcan a été magnifié à travers les légendes (forges d’Héphaïstos puis de Vulcain et des Cyclopes) et l’art (gravures rupestres, peintures, batiks sur soie). Jules Verne nous a entraînés avec d’intrépides aventuriers dans un voyage au centre de la Terre, qui commence en Islande pour finir au Stromboli.

Mais le volcan a aussi toujours intéressé les hommes de sciences.

Empédocle, philosophe d’Agrigente en Sicile au Ve siècle av. J.C., se retira sur l’Etna pour l’étudier en détail. Finalement, il se jeta (tomba?) dans le cratère du volcan, qui ne rejeta ensuite qu’une de ses sandales! Les premiers écrits scientifiques relatifs aux phénomènes volcaniques sont ceux de Pline le Jeune. Son oncle Pline l’Ancien, amiral de la flotte de Misène, mourut en portant secours aux habitants menacés par la dramatique éruption du Vésuve, qui détruisit en 79 ap. J.C. les villes de Pompéi, Herculanum et Stabiès. Pline le Jeune, fit, dans ses lettres à Tacite, une description si précise, que son témoignage est encore utilisable de nos jours.

Longtemps le volcan fut abordé de façon anecdotique dans les traités de géologie. Au 17e siècle, Descartes pensait que la Terre étant un astre refroidi, seul le soleil pouvait jouer un rôle dans l’activité volcanique. Pour Buffon, célèbre naturaliste du 18e siècle, le volcan était un foyer superficiel, entretenu par les vents. D’autres scientifiques penchaient plutôt pour des phénomènes électriques. Il fallut attendre 1752 pour que Jean-Étienne Guettard assimile les Monts d’Auvergne à des volcans.

Entre le 18e et le début du 20e siècle, James Hutton, William Hamilton, Deodat de Gratet de Dolomieu, Ferdinand-André Fouqué, son gendre Alfred Lacroix, Frank Perret et bien d’autres expliquèrent de plus en plus précisément les lois de la dynamique éruptive.

La théorie de la « Dérive des continents » mise en place par Alfred Wegener au début du 20e siècle, précisée par celle de la « Tectonique des plaques » dans les années 1960, a permis de placer le volcanisme dans la logique de la planète Terre.

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